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Nectar 消滅!

Locust Street といえば、東にはセントルイス一のタイ料理屋「センタイ・アジアン・ビストロ」があり、西へ数ブロック昇ればペッパーラウンジをはじめ、フィフティーン、シュラフリー・タップ・ルームなど、夜遊びファンにとっては溜まらない通りです。ところが、先日、何とあのネクターがなくなってました!

その代わり、エル・ボラーチョなる謎の店が出来てました。メキシカン・カンティーナってことは、日本でいう、ZESTみたいなものなのでしょうか?学生時代を思い出します。

確かに、アメリカ人は割りと日本人よりもメキシカン・フードが好きそうです。それでも、セントルイスに急にメキシカンのお店が増えましたが、本当に需要はあるのでしょうか?

他にも最近出来たオシャリーナ・メキシカンといえば、Beso (Downtown) や、Agave (Manchester)などありますが、個人的には、ファミレスっぽいですが、Chevy's Fresh Mex (Olive) やHappy Hour がお得な Iggy's Mexican Cantina (near SLU), ファストフードですが、Chipotle Mexican Grill (U-City & Creve Coeur), オセンティックなEl Indio (Manchester)等のほうが好きです。
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by medicinelounge | 2009-01-13 11:18 | PLAY  

映画館

来月22日は、いよいよアカデミー・アワードの日なので、最近、映画をまた見に行き始めました。

先日は、ブラッド・ピットの、Benjamin Button を観に行って着ました。確かに演技は立派でしたが、映画的には最低でした。まるで、Forest Gump, Big Fish などを混ぜたような作品で、苦痛の3時間でした。スコット・フィッツジェラルドの作品を映画化したそうですが、ペースがのろく、つじつまが合わない点も多いし、途中で寝そうでした。というか、ブラッド・ピットも、ケート・ブランシェットも、いつも大作に出演している割には、バベルやアヴィエーターなど、最悪な作品が多いような気がします。

まだバットマン、The Dark Knight に勝る映画は観てません。ベスト映画、ベスト助演男優(ヒース・レジャー)は確実でしょう。

ただ、助演男優といえば、Tropic Thunder のトム・クルーズでしょうか。昨夜、DVDを借りて早速、観ましたが、これはきました!彼の演技は、太っちょメイクのため、ある意味彼の普段のルックスに惑わされず見れるので、新鮮でした。

あとは、アン・ハサウェイの Racheal Getting Married を観なくてはいけませんが、どうもあまり乗り気がしません。因みに、彼女の昨年の作品、Devil Wears Prada は面白かったですね。

ということで、前置きが長くなりましたが、今回は、セントルイスの映画館批評。

最近、映画といえば専らネットフリックスですが、やっぱりハリウッド映画は映画館で観る方が迫力あっていいですね。最近はアルコールを出す映画館も増えたのが嬉しい限りです。


大画面・スタジアムシート重視


1. AMC West County -セントルイスでは唯一日本に匹敵するかもしれません。
2. AMC Creve Coeur
3. Moolah Lounge

アルコールが飲める!


1. Moolah Lounge -フル・バーが最高。ダメ映画の時はよく寝れます。
2. Esquire Galleria -目の前のフードコートの食べ物を持ち込もうとしたら怒られました。
3. Chase Park Plaza
4. Frontenac Mall -インディー系ばかりなのが難。ポップコーンにはフレイバーあり。


雰囲気重視


1. Moolah Lounge -ソファー席が確保できれば最高です。
2. Chase Park Plaza -上演前の生ピアノ演奏がお洒落です。
3. Tivoli -インディー系の映画ばかりなのが難ですか。
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by medicinelounge | 2009-01-12 13:25 | PLAY  

2008 Best Restaurant Review

新年いかがお過ごしでしょうか?

今年も、遅ればせながら、恒例の、Annual Restaurant Ranking を独断で発表したいと思います。尚、賛否については、コメント欄へ是非お願いします。


French

1. Chez Leon (CWE)
2. Pomme (Clayton)


Formal Italian

1. Tony's (Downtown)
2. Kemoll's (Downtown)
3. Giovanni's (The Hill)
4. Dominique (The Hill)
5. Charlie Gitto's (The Hill)


Casual Italian

1. Bar Italia (CWE)
2. Brio Tuscan Grill (Frontenac)
3. Trattoria Dominique (Clayton)
4. 1111 Mississippi (Tower Grove)
5. Mangiano (Brentwood)


Modern American

1. Niche (Soulard)
2. Five (Manchester)
3. Monarch (Maplewood)
4. Scape (CWE)
5. Mihalis Chop House (Dogtown)
6. Cielo at Four Seasons Hotel (Downtown)
7. Terrene (CWE)
8. The Crossing (Clayton)
9. Bistro Eau (CWE)
10. Wild Flowers (CWE)
11. Vin de Set (Tower Grove)
12. Araca (Clayton)


Traditional American

1. Citizen Kane (Kirkwood) - Best Steak
2. Ruth Chris' Steakhouse (Clayton)
3. Morton's of Chicago (Clayton)
4. Tin Can Tavern (Downtown) - Best bar food
5. Crown Candy (North Downtown) - Best shakes/malts
6. Jazz at the Bistro (N. Grand) - Best Jazz venue


Japanese (Sushi)

1. Wasabi (Clayton)
2. Yoshi's (Chesterfield)
3. Nobu (Olive)
4. Sekisui (S. Grand)
5. Chi Sushi and Elixir Bar (CWE) - Best Happy Hour


Japanese (Non-Sushi)

1. Seki's Japanese Restaurant (U-City)
2. Bobo's Noodle House (Skinker)
3. Tachibana (West County)


Thai

1. Sen Thai Asian Bistro (Downtown) - Best fusion Thai
2. Basil Spice (S. Grand) - Best authentic Thai
3. Rearn Thai (Clayton)
4. Thai Pizza (U-City)
5. Thai Gai Yang Cafe (U-City)
6. Thai Country Cafe (U-City)


Chinese

1. Aseana (Olive)
2. Royal Chinese BBQ (Olive)
3. Hunan Garden (Olive)
4. Wei Hong Bakery (Olive & S. Grand)
5. Lulu's (Olive)


Middle Eastern

1. Sameem (S. Grant) - Afghanistan
2. Oasis (CWE) - Jordanian
3. Aya Sofia (Manchester) - Turky
4. Cafe Natasha's Kabob International (S. Grant)
5. Saleems' Lebanese Cuisine (U-City)


Korean

1. Koba (Chesterfield)
2. U-City Grill (U-City)


Mexican

1. Arcelia's (Dogtown)
2. El Indio (Manchester)
3. Hacienda Mexican Restaurant (Manchester)
4. Chevy's Tex Mex (Olive)
5. Agave (Manchester) - Best fusion Mexican


Indian

1. House of India (U-City)
2. India Palace (near Airport)
3. India's Rasoi (CWE)
4. Pryaa Indian Cuisine (West County)
5. Everest Cafe (Manchester)


Vietnamese

1. Kim Son Bistro (Olive)
2. Miss Saigon (U-City)
3. Pho Grant (S. Grant)
4. Lemon Grass (S. Grant)
5. Little Saigon (CWE)


Pub

1. Scotish Arms (CWE)
2. Revival (Manchester)
3. Newstead Pub (Manchester)
3. McGurks (Soulard)
4. Dressel's (CWE)
5. Llywellyn's (CWE)
6. Dubliner (Downtown)


Wine Bar

1. Erato (S. Grand)
2. Brennan's (CWE)
3. Remy's Kitchen (Clayton)
4. Barcelona (Clayton)


Pizza

1. Pi (U-City) - best chicago style pizza
2. Black Thorn (S. Grand) - best really really thick pizza
3. Dewey's (U-City)
4. Il Viccino's (Clayton) - best thin crust


Cafe Food

1. Winslow's House (U-City)
2. Rooster's (Downtown)
3. Companion Bake House (CWE)
4. Mississippi Mud House Cafe (Antique Row)
5. Nadoz Euro Cafe (N. Grand)


Breakfast/Brunch

1. Rooster's (Downtown)
2. Wild Flower (CWE)
3. Companion Bakehouse (CWE)
4. Brio Tuscan Grill (Frontenac)
5. Majestic (CWE)


Brunch Buffet

1. The Restaurant at the Ritz-Carlton Hotel (Clayton)
2. Nadoz Cafe (N. Grand near SLU)
3. Bistro Eau at Chase Park Hotel (CWE)


2008年度、通うはめになった最高の発掘は以下のお店でした。

1. Revival (Manchester)
2. Newstead Pub (Manchester)
3. Bobo's Noodle Cafe (Skinker)
4. Basil Spice Thai Cuisine (S. Grand)
5. Winslow's House (U-City)
6. Cha Yoon's Sushi Elixir Bar (CWE)

昨年はレストラン・ラッシュでしたが、今年も経済不況に負けず、どんどんと良いレストランが登場することを期待してます。
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by medicinelounge | 2009-01-11 08:31 | EAT  

家具を買う

皆さん、新年おめでとうございます。

実は、昨年12月に同じCWE内ですが、引っ越しました。師走の忙しい時に何故、と自分でも思いながら寒い中越しましたが、最近の不動産事情では、経済的にはベストタイミングでした。

さて、今までは知人から譲り受けた家具で暮らしていましたが、今回、新居には新しい家具を調達しようと頑張りました。ただ、家具を揃えることが実は大変なことが分りました。そもそも、家具屋さんのオプションが限られている上(というか、単に私が貧乏なだけかもしれませんが)、1人暮らしのため、デリバリーを調整するのも面倒でした。

今回、お世話になった家具屋さんは以下の通り。

1. Crate and Barrel (Brentwood)

お洒落な家具はありますが、結構高いです。安いラインもあるのですが、質が悪いです。ここの家具を注文して、届いた家具が壊れてなかったことがありません。今まで、デスク、本棚、ベッドなどを購入しましたが、全て一度返品しての再発送でした。ベッドはあまりにまた壊れそうなため、返品しました。ブレントウッドのお店を徘徊するのは楽しいですし、セール品で掘り出し物的なものもありますが、家具は今一お勧め出来ません。


2. CB2 (Web Only)

クレータ&バレルのカジュアル・バージョン、アルマーニでいえば、エクスチェンジみたいなもんなのでしょうか。実はこちらの方がコスト・パフォーマンスは高いです。質も遜色なく、単にデザインがよりモダン、という違いだけのような気がします。C&Bもそうですが、カスタマー・サービスは感じが良いです。


3. Ikea (Web Only - or near Chicago)

アイキア=安物、というイメージがありましたが、今回、初めてベッドを買ってみてびっくりしました。悪くありません。C&Bと違って、木が本当の木なので(C&Bは木目のパネルをはっただけ)、感じが良いです。ただ、難点は3つ:返品が難、郵送料がべらぼうに高い($400の家具に$300の送料はどうなのか?)、そして組み立てが大変。ドライバを使いすぎて手に豆が出来ました。因みに、注文してから2週間後に突然、「明日の朝行くから、他の日は無理」というとんでもない電話が来ました。

4. Room & Board (Web Only)

現実的な値段で買えるお洒落家具としては、ここがベストでしょう。確かに、CB2の2倍の値段はしますが、質は良いです。また、デリバリーやカスタマー・サービスも大変感じ良いです。初めて使いましたが、お勧めです。


5. Macy's (Galleria in Brentwood)

デパートだからと舐めていたら痛い目にあいました。年末セールで2割引、更にその週は限定で$100オフ、もしメイシー・カードを作ればさらに15%オフ。太っ腹です。ソファーやマットレスは全てここで買いましたが、デリバリーも感じよく、コスト・パフォーマンス的にはベストでした。交渉で送料もただにしてくれました。さすがメジャー。


6. Design Within Reach (CWE)

いったいとこが "Within Reach" なのか分りません。ここでスタイルを参考にして、他の店に走りました。CWEのお店を徘徊するのは若干、勇気がいります。誰が買うんだ?


7. MoMA (Web Only)

モーマも、実は上のDWRと同じ家具を売ってます。ただ、インテリア品など、よりリーズナブルなラインもそろえており、日本の無印良品も扱ってます。楽しい買い物です。


8. Good Works (U-City)

昔、ここを友人に勧められて、コーヒー・テーブルなどを買いました。お洒落ですが、あまりファンクショナルではありません。値段的にはあまり悪くないのですが、今一垢抜けない感じもします。ただ、セントルイスでは、中古として売りさばく時、「ここで買った」というと、割と売りやすいようです。


9. Pizazz (U-City)

一見、いわゆる安物家具の代名詞、「フートン」屋の店構えですが、実は使えます。自分の家具を売るのではなく、何件かのメーカーの家具を売るディーラーですが、シーズンによって大変良いものがあります。DWRのデザインを真似た家具を実際に手の届く値段で提供しています。お店の人も感じよく、デリバリーも、彼らがします。気に入ったものがあれば、是非ここで買いましょう。地元産業を支えるために。


10. Restoration Hardware (Galleria in Brentwood)

モールないにあるお店で、いろいろと楽しいものも売ってますが、高いです。駐車場からモールに入るときの近道なのでお店を横切りますが、家具を買ったことはありません。


11. Arhaus (Brentwood)

第一印象は「高飛車」。古いスタイルの家具を高価な値段で売ってます。年配の客層が中心のようですが、店員が感じ悪いです。長続きしないでしょう。


12. Pier 1 Imports (Brentwood)

エスニック・テイストな家具や雑貨を売ってますが、今一趣味があいません。家にキリンの木像をおきたいひとには、良いのがありました。


13. Thomasville (Promenade in Brentwood)

いわゆる普通の家具です。あまり個性はありませんが、はずれはありません。値段も交渉で割り引いてくれたりもしますが、個人的には趣味があいませんでした。

14. Pottery Barn (Forntenac)

フロンタネック・モール内にあります。徘徊するのは楽しいですが、家具はクラシック・テイストで、高いです。雑貨以外は買ったことありませんが、あまり質が良いとは思えません。ただ、ギャラリア内にある、ポテリー・バーンズ・キッズは割りと良い子供用品があるようです。


15. William & Sonoma Home (Frontenac)

キッチン用品で知られるお店ですが、巨大な家具屋を数年前、フロンテナック・モール内にオープンしました。お洒落で、「本物」の家具です。ウェスト・カウンティーに、4BRの家を買ったらここで買い物しましょう。


16. Target (Promenade in Brentwood)

いろいろと格好つけましたが、やっぱり基本はターゲットでしょう。良いものを安く。インテリア品や、フロア・マットなどは全てここ。どうせ消耗品です。高いお金を払うのはもうやめましょう。


と、いろいろ書きましたが、今回、家具をいろいろ購入して学んだこと。

(1)中途半端が一番いけない(安いものは質が落ちるので、どうせ安くいくなら、とことん安く)
(2)送料と返品の手段は必ずチェックすべし。
(3)セールや、割引きクーポン、特別なディールなど、交渉は必須
(4)一遍に買わない(金銭的にも、コーディネート的にも)
(5)永住するのでないなら、売るときのことも考える(一般受けするものを購入すべし)

因みに、今回はいきませんでしたが、ダウンタウンにもお洒落な家具屋が結構あるそうです。また、値段重視なら、Weekend Only Furniture Store というのもあり、品揃えは限られますが、安いです。また、ミズーリ州に店舗のない店からオンラインで買う場合は、税金が付かない点も要注意。

最後に、もし数年しかいる予定がないなら、やっぱり中古を知人から貰うか買うか、Craig's List や大学構内の広告などから買うほうが経済的には賢いでしょう。各アイテムは安くても、全てそろえると格好な額になってしまいます。マットレスや布団はやっぱり新品が良いでしょうが、これらは、ディスカント・ストアが沢山あります。尚、Linen and Things (Brentwood)は昨年倒産し、「店じまいセール」を展開してますが、全然安くないので時間の無駄です。ああいうセコイ考えをしているから倒産するのでしょう。
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by medicinelounge | 2009-01-11 07:12 | SHOP