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Soulard 24 Hrs.

相変わらず7月にしては異例な快適な日々が続きます。セントルイスらしいですね。こんな良い天気が続くと、ちょっとした散歩でもしたくなるものです。

今回は、セントルイスでも最も古い街であるスーラードに注目してみます。

スーラードとは、セントルイス・ダウンタウンのすぐ南、もともとフランス人によって開拓されたエリアです。19世紀に建てられた建物の多くが残っており、レンガの壁が目立つ、ヨーロッパ的な雰囲気のある街です。史跡にも指定されており、ヒストリカル・スーラードとも呼ばれています。7月の Bastille Day Celebration, 2月の Mardi Gras, 10月の Oktoberfest は有名で、相当な人数が集まります。

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(A) 爽やかコース

まず朝食は、Benton Park Cafeに行ってみましょう。外席もあります。とかいいながら、自分ではまだ行ったことはないのですが(爽やかな人間ではないので)、きっと、アメリカンなブレクファストを満喫できることでしょう。

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とりあえず、アメリカンな朝ご飯にお腹がもたれたところで、運動がてら、Soulard's Farmer's Marketを訪れましょう。朝一番でいくのも活気があってよいですが、少し遅れていった方が、売れ残りを更に安く買うことが出来ます。ファーマーズ・マーケットとはようするに農家直売の市場のことなのでしょうか。ここはセントルイスで一番大きなファーマーズ・マーケットで、さまざまな新鮮な果物や野菜を破額な値段で買うことができます。最近、レストランなどでも、「ローカル野菜」という記載が目立ちますが、近くの農園で作られた野菜や果物は新鮮な上に、保存料もいらないし、輸送などの必要がないので、環境にもやさしいと人気が出ているようです。賢く買うには、入り口付近の果物屋や八百屋に誘惑されず、全て歩いてみてから、お気に入りの店に戻って買うのをお勧めします。また、中には実はカリフォルニアからの農家など、全然ローカルじゃない店も混じっているので要注意。

市場の喧噪につかれたら、ちょっと歩いてアンテーク・ロウ(骨董通り?)まで行きましょう。ここには、以前、「犬もOKなお店」で紹介した Mississippi Mud House があり、コーヒーが美味しいです。また、ここのグーイー・バター・ケーキ(多分セントルイス名物)は絶品です。カロリーは相当高いでしょうが。奥の庭には外席もあるので、アウトドア・カフェを楽しみましょう。店員が非常に感じが良いので居心地が良いです。

余力があれば、ここからアンテークを見るのもよいですが、骨董品とがらくたとは紙一重です。

ここからですと、セントルイスを代表する名レストランが全て徒歩圏内にあります。どこも予約が必要だと思いますが、たまにふらっとよったときに限って空いている席があったりするものです。というか、普通、何処のレストランも、walk-in のお客さんように数席用意しているものです。

お勧めなのは、予約を取ることも最近は困難な、Niche Restaurant(今のシーズン・メニューでは、豚の角煮を包んだパスタ・スープ、ファゴティーニが最高)です。シェフのジェラルド・フォードは全米の新鋭シェフ・TOP10に入ったほどの腕前で凄い人気です。

ただそれ以外でも、スーラードには名店が多いです。たとえば、Frazer's Restaurant and Loungeは地中海・イタリアンフュージョンのような料理で、アウトドア・テラス席もあります。細かい話ですが、革張りの椅子がお洒落ですが快適ではありません。

Francoも知られた名店で、根強い人気があります。特にこれ、というのは聞きませんが、総合力で勝る、といった感じでしょうか。

ニーシュが登場するまでは、スーラードといえば、Sidney Street Cafeでした。ここは、ウィスキー・ステーキや、ロブスターの切り身をステーキの間に挟んだシドニー・ステーキなどがお勧めですが、それ以外は特にこれと言って特筆するメニューはありません。ただ、レンガの壁にキャンドルという雰囲気は他にはない、クラシックなセントルイスらしさです。

また、ウェブには出てこない、小さなローカル店も多々見られるので、歩きながら、もしくは運転しながらいきあたりばったりで行くのも良いでしょう。

(B)酔っぱらいコース

まず、夜更かしを見越して朝は寝坊しましょう。

昼近くに起きたら、まずFrancoへ直行しましょう。夜は高級レストランですが、昼はバーガーが最高だそうです(裏付けなし)。バーガーを腹に入れておくと、悪酔いしません。

「おいおい、これから飲むのにそんなおしゃれな店ではじめられるか!」という輩には、The Stable をお勧めします。ここもバーガーが人気があります。ここは地ビールのブリュアリーでもあるので、観光価値もあります。

腹ごなしをしたら、次はバッドワイザーで有名なアンハイザー・ブッシュのブリュワリーへ行きましょう。実はいまだに行ったことがないのですが、割とビジターには好評なミュージアムです。やっぱり世界のバドは格が違います。ビールの作り方を学んだ後には、無料でビールも試飲出来ます。

ビール・ツアーを終えても、まだ外はさんさんと日が照りつけているはずです。そんなときには、
Nadine's Gin Jointへ向かいましょう。ジャンルは不明ですが、陽気な音楽ライブを聞きながら、カクテルで喉を癒しましょう。あまりパリにいる感じはしませんが、何となく違う街にいるような気分にはなります。

酒好きだからといってバーガーやBBQばかり食べている必要はありません。やっぱり夕食は爽やかさんたちに混じって上のレストランのどれかに行きましょう。折角来たんですから。

でも、ここでワインを飲んではいけません。まだまだ夜は始まったばかりです。余力はセープして、McGurk'sへ向かいましょう。ここはセントルイスを代表する本格アイリッシュ・パブで、裏庭が最高です。冬でもたき火を炊いてます。週末にはアイルランドの民謡をライブで演奏しており、非常に雰囲気があります。飲み過ぎたときのために、必ずDD(指定ドライバー)を決めて、飲酒運転は必ず控えましょう。

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*禁忌選択肢

スーラードは実は当たり外れが激しいような印象を受けます。特に浮かぶのは一件だけですが、Venice Cafe は控えましょう。一件、ファンキーな装いですが、店内は、太った中年男性諸君が、これまた太った若いギャルを求めてたむろっている印象を受けます。確かに飲み物は安いですが、カバー$5にこの客層はいけてません。一発でスーラードの印象が玉砕されること間違いありません。
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by medicinelounge | 2009-07-21 12:05 | EAT  

夏の冷たいものベスト10

例年よりも遅めですが、セントルイスの夏もようやく本番に入りかけたようです。ということで、今回は夏に是非試してみたい冷たい飲み物・食べ物ベスト10をまたしても独断で発表させて頂きます。


1. Ted Drew's Frozen Custard (South City)

いわずと知れたセントルイス名物。ソフトクリームの固い版というか、アイスクリームと何が違うのでしょうか?週末のよるには行列が出来ていますが、やっぱり毎夏一度はトライしてみたいところです。個人的には、アイリッシュマン(ヒースバーが混ざったやつ)が好きです。


2. Froyo's Frozen Yogurt (U-City)

最近、デルマーに出現した優良店です。オリコン初登場一位、といった感じでしょうか。セルフサービスで、好きなヨーグルトとトッピングを好きなだけカップに持って、最後に重さあたりで払うという方式は納得です。いろいろなフルーツやナッツ、トッピングを乗せるのは楽し過ぎです。


3. Triumph Grill's Fresh Lemonade (Mid Town)

ここもつい最近、セントルイス大学近辺に出来た優良店です。バイクを趣味で何台も集めていた道楽者がバイクのミュージアムと、その隣にレストラン・バーを併設。食事はダイナミックなアメリカン・フードを「これでもか!」という程はっきりと提供してくれます。前菜にオニオン・リングを頼んだら向かいに座っている人の顔が見えなくなってしまいました。が、ここのレモネードは絶品です。フレッシュ・フルーツをマドラーで潰してから注ぐ数種類のレモネードには度肝を抜かれました。


4. Beer Cocktail at Agave (The Grove)

モダン・メキシカンという、セントルイスでは稀な試みであるこのレストラン、凄いビール・カクテルを出してきます。「ビールをカクテルとして飲むなんて邪道だ!」と思っていた私も、ここのピリ辛メキシカン・ビールカクテルには敬服致しました。食事もなかなかです。ただ、メキシカンなのに値段が高いと、何か本末転倒しているようで、あまり何回も行く気になれないのが残念。因に、この店や、以前紹介した、Mia Rosa, Everest Cafe, Newstead Pub など、このエリアには優良店が増えました。


5. Cocktails by the Pool at Cafe Eau, Chase Park Plaza Hotel (CWE)

ここも、医療関係者には既にお約束の場所ですが、チェイス・パーク・プラザの一回にあるカフェ・オーでは、水際でカクテルを楽しむことが出来ます。最近は、夜遅くまでやっているおしゃれなバーが増えたため、週末は客層が医療関係者、結婚式の2次会、もしくはクーガー(年下の男を狙う熟女)ばかりとなってしまいましたが、まだまだ健在です。


6. Boba Tea at St. Louis Bubble Tea (U-City)

仕事後、ちょっと疲れた、けどまだアルコールには早い、マックシェイクは体に悪いし、というときに欲しくなります。決して体により良いかは全く不明ですが、多少ライトなのと、ボーバー(タピオカの出かい版みたいな、チューイーな食べ物)が入っていることで何となくベターな感じがします。個人的には、タロー芋フレーバーが大好きです。あの紫色は決してナチュラルではなさそうですが、そんなことはいいじゃないか。最近では、CWE でも BBC などいろいろなところで注文できます。どこで飲んでも味が一緒なのが安心できて良いです。


7. Glass of White Wine at Sasha's (Shaw)

もともと本店はワシントン大学すぐ近くのデマン・エリアにありますが、第2号店が少し前にショー・エリアに出来ました。こちらの方が大人のワイン・バー的な雰囲気があり、場所が住宅街の真ん中にあるためか、何となく隠れ家的な雰囲気もあります。外席は、公園で飲んでいるようで快適です。ワイン・バーだけに美味しいワインが豊富で、チーズ・プレートなどのつまみも夜遅くまで注文できます。


8. Original Cocktails at Mandarin (CWE), Cielo (Downtown) or Moonrise Hotel (U-City)

ようやくセントルイスにも屋上ラウンジが増えました。CWEのマンダリンを皮切りに、ダウンタウンはフォーシーズン・ホテルのシエロ、最も最近では、デルマーにムーンライズ・ホテルが登場しました。クラブ的な雰囲気なのはマンダリン、より大人っぽく、インフィニテイー・プールを眺めながら飲むならシエロ、トレンドを求めるならムーンライズ・ホテルでしょうか。何処の店も周りに他にも沢山バーなどがあるので、夜更かしするときには便利です。


9. Local Beer at Pi (U-City)

ちょっとコンセプトからずれますが、パイの外席で、ピザをほおばりながら流し込むビール(ワインでも良いのですが)特に地ビールは最高です。あのオバマ大統領も食べたシカゴ・スタイルのピザが有名な店ですが、実はサラダとバッファロー・ウィングも絶品です。シカゴ・スタイルのピザは焼き上がるまで時間がかかるので、是非、これらの前菜もトライしましょう。デザートはやめましょう。カロリー消費に歩いて、上のフローヨーまで行くのがベストだと思います。


10. Budweiser at Busch Stadium (Downtown)

セントルイスといえばやはりバドワイザー、バドワイザーといえば、やっぱり球場。ということで、最後はカージナルズの本拠地、ブッシュ・スタジアムで飲むビールとしました。デーゲームに青空のもと、もしくはナイターの夜、プーホールズのホームランを肴に酔えるのはセントルイスだけです。一杯$8とちょっと割高ですが、そんなことを気にしては行けません。因に、ビールのお供には、屋台で売っているコーシャー・ドッグ(炒めたオニオンやザワークラフトを載せてくれる)がベストでしょう。


独断でいろいろ書きましたが、セントルイスの夏はもっと美味しいものがあるはずです。皆さんも是非コメント下さい。


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by medicinelounge | 2009-07-09 10:33 | EAT  

The Boat House in Forest Park

先日、セントルイスにきて8年目にして初めてフォレスト・パーク内の湖でボートを漕ぎました。ボートは、足で漕ぐタイプ、カヌー、としてオーソドックスな手漕ぎボートがあります。波止場はボートハウスないにあります。

この、公園の南東、MUNY 近くにあるボートハウスは、ワンちゃん歓迎なので最近よく利用しています。入り口近くにはバーがあり、飲み物だけを買って公園内を散歩することもできます。シュラフリー・ボートハウス・エールというスパイスの効いた地ビールがお勧めですが、日によってはフラプチーノのような冷たいドリンクも用意しています。

時間があるときには、たくさんある外席に座って湖を眺めながら飲むのも最高です。愛犬もアヒルと並んでのんびりとできます。割とゆったりしており、犬も赤ちゃんも OK です。食べ物のほうは、典型的なアメリカンなので、前菜の方が美味しかったりもしますが、ボリュームは大きいです。サンドイッチは「まあまあ」としておきましょう。

さて、今回、日差しがあまり強くないので、思い切って湖に出てみました。1時間15ドルで、お店のチェックに付けてもらうことも出来ます。何しろ20年ぶりのボートだったので、最初はてこずりましたが、なれると快適でした。ボートを漕ぐのは非常に良い運動になるそうです。

因に、うちの犬は、生まれて初めて湖に飛び込み、びっくりするくらい上手に泳いでました。まるで潜水艦のようにボートの周りを行ったり来たりしていました。7月には、犬同伴のボートレースもあるようです。

また、先日発見したのですが、木曜夜は、カップル用のロマンチック・デイナーもあるそうです。要予約だそうですが、ワインも入ったピクニック用のバスケットとボートを一人$35で貸し出してくれるそうです。次回は是非試してみたいです。

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by medicinelounge | 2009-07-07 12:29 | PLAY